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María Navarro, una de las heroicas enfermeras que trabajaron en la Explosión de Cádiz de 1947

Por   /  16 Febrero, 2016  /  No hay Comentarios

MARIA NAVARRO

María Navarro Álvarez, enfermera especialista en pediatría y Colegiada de Honor, nació en Cádiz el 16 de julio de 1926. Se colegió en el extinto Colegio de Auxiliares Sanitarios de la provincia de Cádiz, en la sección de enfermeras, el 1 de julio de 1955, y su número es el 47. Estudió Enfermería en Madrid, en la Facultad de Medicina del Hospital de San Carlos y obtuvo su título el 2 de julio de 1945. Realizó la especialidad de Pediatría en Madrid en 1945 y después en Cádiz, en la Escuela Departamental de Puericultura (promoción 1948-49).

Protagonista en La Explosión de Cádiz

FOTO-ZAMACOLA1-220x300María Navarro paseaba la noche del 18 de agosto de 1947, a las diez menos cuarto de la noche, cuando fue testigo de cómo un infernal estruendo tiñó el cielo de la bahía de un rojo incandescente. Acababa de explotar un polvorín en la Base de Defensas Submarinas de Cádiz (actualmente Instituto Hidrográfico de la Armada), donde entre 1942 y 1943 habían sido depositadas miles de minas submarinas y cargas de profundidad para afrontar la II Guerra Mundial, en el supuesto caso de que España hubiese entrado en el conflicto bélico.

Las víctimas mortales se contaban por decenas. Las viviendas de los barrios cercanos al lugar dónde se produjo la explosión quedaron reducidas a escombros.

Oficialmente se cifró el número total de heridos en 5.000, lo que equivale al 5% de la población gaditana en aquel entonces. Asimismo, el número oficial de fallecidos fueron 152, aunque según el trabajo de investigación iniciado por José Antonio Hidalgo Viaña y culminado por José Antonio Aparicio Florido, el número de víctimas mortales se elevó a 148 personas*.

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Imagen de los efectos que produjo la explosión en la Casa Cuna

Ante tan trágicas circunstancia la reacción de María fue inmediata, se dirigió al Hospital para prestar su ayuda. María relata con la memoria totalmente lúcida y los hechos fueran recientes que: “Tenía una amiga en Hematología y me fui a trabajar con ella. Estuvimos realizando extracciones a todos los soldados del cuartel de instrucción que acudían desde San Fernando para colaborar, porque lo más necesario en ese momento eran las transfusiones”. Pasadas unas horas, María volvió a casa y allí se encontró con su madre y hermana, quiénes marcharon con ella a ayudar, ya que se temía una segunda explosión que afortunadamente no llegó a producirse. “Mi madre y hermana colaboraron haciendo vendas con las monjitas de San Vicente de Paul, utilizando para ello las sábanas”. María trabajó toda la noche efectuando transfusiones principalmente, además de otras muchas y variadas actuaciones enfermeras que iban surgiendo. Al día siguiente, realizó un recorrido por la zona junto a otros sanitarios en búsqueda de más supervivientes.

Navarro Álvarez es protagonista del documental sobre la Explosión de Cádiz elaborado por el Servicio de Vídeo de la Diputación de Cádiz. Un primer plano de nuestra enfermera y su relato del momento vivido sirven de apertura de este reportaje cuyo título se extrae de una de sus frases “El cielo se puso rojo”. Eran tiempos en blanco y negro. El recuerdo de la catástrofe marcó a los gaditanos de la posguerra que supieron llevar una desgracia que nunca tuvo explicación con las penurias de la época. “Sobre las diez menos cuarto de la noche el cielo se puso rojo, completamente rojo. Y un ruido de cristales y el mar parecía que se iba a salir…”

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Por aquel entonces María trabajaba en el ambulatorio de Vargas Ponce, donde solo existían dos consultas, ginecología y pediatría. María desempeñaba su trabajo en la del Catedrático de Pediatría Tomás Salas Sánchez. En un principio, comenzó en 1947 como auxiliar porque no existía aún la plaza de enfermería, que posteriormente fue creada en 1950 y posibilitó que María Navarro consiguiera por fin trabajar como enfermera especialista en pediatría. María Navarro, miembro activo de los compañeros que forman el Área de Jubilados del Colegio de Enfermería de Cádiz, con una memoria profesional histórica digna de destacar, nos ha relatado una parte importante de sus vivencias y promete seguir haciéndolo.

Muchas gracias María.

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